spend a penny



spend a penny [spénd ə péni][スペンド・ア・ペニー]

[慣用句](イギリス)
1,トイレに行く。用を足す。

イギリスでは(別に限った事ではないけど)、公衆トイレによってはトイレの入り口にあるゲートや、ドアに小銭を入れて入る必要がある。このことから、ペニー貨(ポンドの補助単位)を使う(spend)トイレで用を足す、となる。もし日本でも同じ方式のチップトイレをが採用されていたら、トイレに行くことを「円を使う」なんて言っていたかもしれない。

大学に在学中、イギリスのUCLというロンドンにある大学の音声学サマーコースに参加したときに、現地のおっさんから学んだ表現。